プラナリアの不思議

水槽の嫌われものの代表、プラナリア。
あなたの水槽にもいませんか?

さて、そんなプラナリアに関する思わず「スゴイ!」と言わしめるネタを3つ紹介したいと思います。

まずはプラナリアについての基本

1.プラナリアとは、扁形動物門ウズムシ綱ウズムシ目ウズムシ亜目に属する動物の総称。
2.消化管は前に1本、後ろに2本伸びており、これが三岐腸目の名前の由来となっている。肛門はない。
3.脊髄のないかご状神経系を持ち、目は杯状眼であり、レンズがない。光を感じることはできる。負の走光性をもつ。
4.いちじるしい再生能力を持つことから、再生研究のモデル生物として用いられる。
5.進化的には前口動物と後口動物の分岐点に位置し、三胚葉性動物・脳をもつ動物としてもっとも原始的であることから、比較発生学・進化発生生物学でも用いられる。
6.雌雄同体である特性から、生殖生物学でも扱われる。なお、有性生殖と無性生殖ができる。
7.水質の変化に著しい影響を受けることから、指標生物でもある。

スゴイ!其の壱:プラナリアの再生メカニズム

プラナリアを2つに切れば、再生して2匹になるというのは有名なお話し。
では、なぜプラナリアには切れてなくなった部分が分かるのか?
脳がある頭部を取り去り、尻尾だけにしても、頭が復活して元どおりに戻る。
脳がない状態で、どこで考え、どうやって再生しているのか?
ips細胞など再生医療への応用が期待されます。

(参考文献)
【プラナリアの謎解明】2つのたんぱく質のせめぎ合いで頭に尾に。プラナリア再生メカニズムが解明された
「再生できるプラナリア」と「再生できないプラナリア」の謎、解明される
puranaria

スゴイ!其の弐:記憶は脳の外にある?

切ったら再生するプラナリアですが、頭を切り落として残った尻尾側から再生しても、切られる前の記憶が残っているというのです。
「奇跡体験!アンビリバボーー」なんかでよくある臓器移植をして、ドナーの記憶や心が移ったという謎の解明にも
役立ちそうです。

(参考文献)
記憶は脳の外にある? プラナリアの実験からわかったこと
【記憶転移】臓器移植で人格や性格が変わる事はあるのか?

スゴイ!其の参:プラナリアがバナナを食べると…

プラナリアは無性生殖も有性生殖もできるらしい。
そして、バナナを与えると有性生殖になるらしい。
どうでもいいけど、気になる不思議。

(参考文献)
生殖様式を転換するプラナリアにおける2つの有性系統の存在
プラナリアの食性と 食成分がもたらすからだへの影響

結論

やっぱり無理!

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